Del rancho a la empresa… Inmigrante se aventura al negocio de los tacos y triunfa – Rigoberto Meléndez es todo un empresario dueño del restaurante Mariscos Colima y Rigo’s Taco

04/17/2014 Exito Latino del Mes  No Comentarios

rigos tacos 2Del rancho a la empresa… Inmigrante se aventura al negocio de los tacos y triunfa

 Por  Montserrat  Rivera

 

Sin dinero alguno en el bolsillo, pero con muchas ganas de ayudar a su humilde familia, un adolescente de 17 años de edad, sale del rancho en el que vive para probar suerte en Estados Unidos. 36 años después, Rigoberto Meléndez es todo un empresario dueño del restaurante Mariscos Colima y Rigo’s Taco, las ocho taquerías famosos por su sabor y precios económicos en el sur de California y Las Vegas. “Todavía no lo creo”, comparte entre risas el inmigrante oriundo de Jalisco, México. “A veces pienso que estoy soñando porque crucé la frontera nadando como pescado, sin nada y solamente buscando el sueño americano”. Con la experiencia que la vida le ha dado, Meléndez no  se avergüenza en revelar que su familia de un total de nueve hermanos y hermanas, era muy pobre, que la comida era escasa y el techo en el que vivía era  de madera y cartón. “Mi papá trabajaba en el campo y era mariachi y mi mamá era ama de casa. Así que un día, que viendo las necesidades del hogar, decidí probar suerte y me vine a Los Ángeles en 1978”, dice Meléndez. Como la mayoría de inmigrantes,  el joven empezó a abrirse camino al trabajar en la limpieza de una bodega de ropa  para luego irse al estado de Washington a piscar manzana y pera. “El trabajo era siempre de levantarme temprano y sudar la gota gorda, pero el dinero solo alcanzaba para lo indispensable”, dice Meléndez. Con hambre de progresar, el joven que ni siquiera terminó la preparatoria, se regresó a Los Ángeles y empezó a trabajar en varios restaurantes donde durante años lavó platos y limpió pisos, pero también aprendió el manejo del negocio y surgió su pasión por este. “Mi di cuenta que podía convertirme en el dueño de un establecimiento y que mejor que vendiendo la comida que le gusta a los mexicanos”, dice Meléndez. Concentrado en su meta, el inmigrante empezó a ahorrar y vivir modestamente. Las horas de trabajo eran largas y el tiempo para descansar era muy corto.  No obstante, sus sacrificios surtieron efecto un marzo de 1990, cuando por primera vez abrió su primera taquería en Pacoima junto con su hermano Jorge.Sin embargo, ahí no termino el sueño de Meléndez, su misión era mantenerse abierto, preparar recetas propias y literalmente vivir día y noche en el establecimiento.   El incomparable sabor hogareño de los taquitos de Meléndez tuvo tanto éxito, que ese mismo año logró abrir el segundo restaurante. Fue así, con sudor y dedicación, que Rigo’s Taco se multiplicó a tal manera hasta llegar a las trece taquerías y otros tres restaurantes donde su familia empezó a ayudar. Pero como a todo negocio, la crisis alcanzó a arrasar con algunos de los negocios de Meléndez y finalmente se conservaron nueve en pie.  Hoy en día, Rigo’s Taco y el restaurante Colima, le dan empleo alrededor de 200 personas. “Me siento satisfecho por lo que he hecho en mi vida y estoy contento de proveer trabajo y salario estable a tanta gente”, dice el empresario. Finalmente, Meléndez indica que está abierto a las franquicias, pero que aun no han llegado las personas correctas que deseen cuidar de Rigo’s  Taco como un verdadero negocio propio.“Quiero personas dedicadas, que deseen cuidar de Rigo’s Taco y estar al pendiente todo este todo tiempo. Nos ha costado mucho esfuerzo mantener nuestro nombre arriba”, dice. El mensaje de Meléndez para todos los inmigrantes que aun creen en el sueño americano  es “creer  en un Dios al que le puedas pedir de corazón que te sostenga firme hasta lograr tu propósito”, indica. “Haz lo que te guste y apasiónate con ello… porque zapatero a su zapato”, dice Meléndez. Finalmente, el empresario se enorgullece de los resultados que ha logrado en su vida y sostiene que todo lo que tiene ha sido a base de trabajo, ya que nunca ha robado ni ha vendido droga o cometido otras acciones ilícitas. Por su contribución a la economía de los que trabajan bajo su cargo, el sueño que no dejó desvanecer y por ser un ejemplo a seguir, Rigoberto Meléndez es un Éxito Lat!no. ***

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